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Plus de 12 millions de dollars de cocaïne trouvée dans des crevettes

Plus de 12 millions de dollars de cocaïne trouvée dans des crevettes


Un chien renifleur de drogue a trouvé un conteneur chargé de crustacés remplis de coke au terminal de Red Hook à New York

Plus de 500 livres de cocaïne ont été trouvées dans des crevettes la semaine dernière.

Un chien renifleur de drogue patrouillant dans le terminal de Red Hook à La ville de New York remarqué quelque chose de louche en reniflant un récipient de crevettes congelées farcies de cocaïne.

Des agents fédéraux ont trouvé plus de 500 livres de cocaïne, d'une valeur marchande estimée à plus de 12 millions de dollars, à l'intérieur des crustacés remplis de coke la semaine dernière, selon le Nouvelles quotidiennes de New York.

La cocaïne a été secrètement retirée par des agents fédéraux qui ont ensuite suivi le conteneur jusqu'à un entrepôt de Brooklyn non identifié.

Le Daily News rapporte que les agents ont vu Heeralall Sukdeo, propriétaire de Sukdeo Sons Fishing, « avec d'autres… organiser et superviser le déchargement ».

Sukdeo a été arrêté mais nie tout acte répréhensible, affirmant qu'il n'était présent que lors du déchargement parce qu'il était curieux de connaître son contenu, selon l'agent spécial de la Sécurité intérieure des États-Unis Ryan Varrone dans une plainte acquise par le Daily News.

L'envoi en provenance de Guyane était adressé à Randolph Fraser, qui serait le pseudonyme de Sukdeo. Sukdeo est détenu sans caution.


Qu'est-il vraiment arrivé à Paula Deen ?

Il n'y a pas si longtemps, Paula Deen était une figure relativement inoffensive. Bien sûr, tout le monde n'aimait pas sa marque de cuisine du sud, mais elle recevait toujours le respect qui accompagne le statut de célébrité.

Deen était à peu près la grand-mère culinaire de l'Amérique, avec son comportement agréable et son accent du Sud charmant ses millions de téléspectateurs. Pendant un certain temps, elle a semblé vivre une vie parfaite. Puis, en 2013, tout a changé. Accusée de racisme, la star de Deen a basculé et elle a disparu des yeux du public en disgrâce. Son nom est devenu une blague courante dans l'industrie, et même ses plus grands fans étaient tellement horrifiés qu'ils se sont détournés de Deen. C'était une chute tragique de la grâce, mais Deen ne l'a pas laissé l'arrêter. Bien qu'il ait semblé pendant un certain temps qu'elle se soit retirée dans la honte, Deen a plutôt attendu son heure, tout en planifiant son retour au sommet. Voici ce qui est vraiment arrivé à Paula Deen.


Vous pouvez trouver des produits bio beaucoup moins chers ailleurs

Les ventes de produits biologiques génèrent plus de 40 milliards de dollars de ventes chaque année dans l'industrie de l'épicerie. Jamais content de laisser 40 milliards de dollars sur la table, Walmart a capitalisé sur cette tendance et a augmenté la disponibilité de produits biologiques (et parfois même cultivés localement) dans leurs supercentres.

En supposant que vous soyez une de ces personnes qui achètent des produits biologiques parce que vous n'aimez pas manger de pesticides, d'antibiotiques et d'hormones synthétiques, et non parce que cela vous fait plaisir de payer 4 dollars pour un oignon, vous êtes probablement toujours sur le à la recherche de produits bio bon marché. Selon Kiplinger, cependant, il est peu probable que vous trouviez ces économies chez Walmart. En réalité, Kiplinger ont constaté que les magasins concurrents Aldi et Trader Joe's battaient systématiquement les prix de Walmart sur les fruits et légumes biologiques. Cela signifie que jusqu'à ce que Walmart commence à réduire agressivement les prix du céleri et des carottes au même rythme que tout le reste du magasin, vous feriez mieux d'acheter des produits biologiques ailleurs.


À l'intérieur de l'usine de chaussures de tennis Knockoff

Un commerçant en Italie a passé une commande auprès d'une usine de baskets chinoise à Putian pour 3 000 paires de chaussures de football en salle Nike Tiempo blanches. C'était début février, et le commerçant voulait le Tiempos illico. Ni lui ni Lin, le directeur de l'usine, n'étaient autorisés à fabriquer des Nike. Ils n'auraient pas de plans ou d'instructions à suivre. Mais Lin s'en fichait. Il avait l'habitude de travailler à partir de zéro. Une semaine plus tard, Lin, qui m'a demandé d'utiliser uniquement son prénom, a reçu une paire de Tiempos authentiques, les a démontées, a étudié leurs coutures et moulages, a dessiné son propre design et a supervisé la production de 3 000 clones Nike. Un mois plus tard, il a expédié les chaussures en Italie. "Il en commandera plus quand il n'y en aura plus", m'a dit récemment Lin, avec confiance.

Lin a passé la majeure partie de sa vie d'adulte à fabriquer des baskets, même s'il n'est entré dans le secteur de la contrefaçon qu'il y a environ cinq ans. "Ce que nous faisons dépend de la commande", a déclaré Lin. "Mais si quelqu'un veut des Nike, nous en ferons des Nike." Putian, un « nid » pour la fabrication de baskets contrefaites, comme l'a dit un avocat spécialisé dans la propriété intellectuelle basé en Chine, se trouve dans la province du Fujian, dans le sud-est de la Chine, juste en face du détroit de Taïwan. À la fin des années 1980, des entreprises multinationales de tous les secteurs ont commencé à sous-traiter leur production à des usines des provinces côtières du Fujian, du Guangdong et du Zhejiang. Les industries avaient tendance à se regrouper dans des villes et des sous-régions spécifiques. Pour Putian, c'était des baskets. Au milieu des années 1990, une nouvelle marque d'usine, spécialisée dans les contrefaçons, a commencé à copier des chaussures authentiques Nike, Adidas, Puma et Reebok. Les contrefacteurs ont joué à un jeu d'espionnage industriel à petit budget, soudoyant les employés des usines agréées pour qu'ils prélèvent des échantillons ou copient des plans. Des chaussures ont même été jetées sur un mur d'une usine, selon un ouvrier de l'une des usines Putian de Nike. Il n'était pas rare que des modèles contrefaits apparaissent dans les magasins avant les vrais.

"Il n'y a plus moyen d'entrer à l'intérieur", m'a dit Lin, décrivant les mesures de sécurité renforcées dans les usines agréées : gardes, caméras et murs extérieurs secondaires. « Maintenant, nous allons simplement dans un magasin qui vend les vraies chaussures, achetons une paire dans le magasin et dupliquez-les. » Les contrefaçons sont de différents niveaux de qualité en fonction du marché auquel elles sont destinées. Les chaussures de Putian sont principalement conçues pour l'exportation, et dans les cercles de chaussures d'entreprise et de droits de propriété intellectuelle, Putian est devenue synonyme de contrefaçons haut de gamme, de chaussures si sophistiquées qu'il est difficile de distinguer les vraies des contrefaçons.

Au cours du dernier exercice, les douanes et la protection des frontières des États-Unis ont saisi plus de 260 millions de dollars de marchandises contrefaites. Les marchandises comprenaient des Snuggies, des DVD, des plaquettes de frein, des pièces d'ordinateur et du lait maternisé contrefaits. Mais depuis quatre ans, les chaussures contrefaites sont en tête de la liste des saisies du service des douanes au cours du dernier exercice fiscal, représentant près de 40 % du total des saisies. (L'électronique représentait la deuxième plus grande part cette année-là, avec environ 12% du total.) Le service des douanes ne ventile pas les saisies par marque, mais la demande de faux reflète la demande de vrai, et Nike est largement considéré être la marque la plus contrefaite. Un employé de Nike a estimé qu'il y avait un faux article Nike pour deux authentiques. Mais Peter Koehler, conseiller mondial de Nike pour la marque et les litiges, m'a dit que « compter le nombre de contrefaçons est franchement impossible ».

L'usine est blanc cassé, haute de cinq étages et surmontée d'un portail en métal marron. C'était un après-midi d'été de saison lors de ma visite. Lin a 32 ans, une fine moustache et un sourire désarmant. Il m'a rencontré à l'extérieur de l'usine et m'a fait franchir la porte. Nous avons escaladé deux volées d'escaliers en aluminium et sommes entrés dans un étage de production faisant écho aux bruits de grincement et de sifflement du travail industriel. Quelques dizaines de travailleurs ont rempli les languettes de chaussures de rembourrage, appliqué de la colle sur des moules de pied et passé des lacets à travers des baskets presque finies. Des boîtes Nike et Adidas étaient empilées dans un coin, une pile de tiges Asics dans un autre. Ce jour-là, l'usine produisait des centaines de coureurs de trail.

Un avis de recherche d'aide sur le mur à côté de l'entrée fermée recherchait des personnes ayant des compétences en couture pour tous les quarts de travail, le bulletin ne mentionnait pas que le travail était illégal. De telles choses sont souvent simplement supposées dans Putian. La gestion d'une usine de fausses chaussures place Lin au milieu d'une entreprise transnationale de plusieurs milliards de dollars qui produit, distribue et vend des contrefaçons. Bien sûr, comme les producteurs de coca en Bolivie et les producteurs d'opium en Afghanistan, Lin ne gagne pas beaucoup d'argent pour les réseaux d'importation et de distribution. L'année dernière, par exemple, le F.B.I. arrêté plusieurs personnes d'origine balkanique à New York et au New Jersey pour leurs rôles présumés dans « l'importation de grandes quantités de cocaïne, d'héroïne, de marijuana, d'oxycodone, de stéroïdes anabolisants, de plus d'un million de pilules d'ecstasy et de baskets contrefaites ». Dean Phillips, le chef de l'unité d'entreprise criminelle asiatique/africaine du FBI, décrit la contrefaçon comme un « jeu intelligent » pour les criminels. Les profits sont élevés tandis que les pénalités sont faibles. Un analyste d'Interpol a ajouté : « S'ils se font prendre avec un conteneur de baskets contrefaites, ils perdent leurs marchandises et obtiennent une marque sur leurs registres douaniers. Mais s'ils se font prendre avec trois kilos de coke, ils baissent pendant quatre à six ans. C'est pourquoi vous diversifiez.

En septembre 2007, des policiers de New York ont ​​saisi 291 699 paires de fausses Nike dans deux entrepôts de Brooklyn. Les raids matinaux faisaient partie d'une répression simultanée d'un anneau de contrefaçon avec des tentacules en Chine, à New York et dans au moins six autres États américains. Employant des agents infiltrés et des écoutes téléphoniques, l'opération conjointe – dirigée par l'Immigration and Customs Enforcement, la police de l'État de New York, le service de police de Niagara Falls et le service de police de New York – a révélé un stratagème dans lequel des Nike de contrefaçon, arrivées de Chine, étaient stockées à Brooklyn. puis expédié, souvent via UPS, aux magasins de Buffalo, Rochester, Pittsburgh, Dallas, Milwaukee, Chicago, Newark, Pawtucket, RI et Indianapolis. Lev J. Kubiak, un agent d'immigration impliqué dans l'affaire, a déclaré que la valeur marchande totale des biens saisis (s'ils avaient été légitimement déposés) "s'est avéré être un peu plus de 31 millions de dollars". Établir la provenance des baskets s'est avéré difficile. « Naturellement, les documents d'importation n'étaient pas véridiques », a écrit une porte-parole de l'immigration dans un message électronique, lorsque je lui ai demandé d'où provenaient les chaussures. "Mais probablement dans ou près de Putian."

Après avoir visité la chaîne de montage, Lin et moi avons monté un autre escalier jusqu'au toit de l'usine. Une légère brise soufflait du ruisseau qui serpentait derrière le bâtiment. Des immeubles de grande hauteur à moitié construits, installés dans des échafaudages et des treillis verts, se tenaient à côté d'imposantes grues. Le rythme de développement de Putian, une ville provinciale secondaire d'environ trois millions d'habitants, était vertigineux. Un groupe d'immeubles d'appartements inachevés visibles depuis la fenêtre de mon hôtel semblait être un étage plus haut chaque matin.

Nous nous sommes assis dans le bureau sur le toit de Lin autour d'une petite table surmontée d'un appareil à thé de la taille d'un échiquier. Lin a ensuite balayé l'excès d'eau de la table à thé avec un pinceau, puis a fait un pot de thé vert tout en racontant la transaction avec le commerçant italien plus tôt cette année. Après avoir versé des tasses pour mon traducteur et moi, Lin s'est excusé et a couru en bas. Il est revenu avec trois échantillons, dont un seul faux Nike Tiempo, le premier du lot, qui a été envoyé à l'acheteur italien pour s'assurer qu'il répondait à ses normes. Griffonné sur le côté de la chaussure au stylo bleu marine était une date et la signature de l'homme. En regardant les chaussures par-dessus moi, j'ai remarqué que l'étiquette à l'intérieur de la langue disait "Made in Vietnam". Tout cela faisait partie du subterfuge, a déclaré Lin, ajoutant qu'il existe « différents niveaux de contrefaçon. Certains sont de mauvaise qualité et ne ressemblent en rien aux originaux. Mais certains sont de haute qualité et ressemblent aux vrais. La seule façon de faire la différence entre les vrais et les nôtres est par l'odeur de la colle. Il reprit la chaussure, enfouit son nez dans la semelle et inhala.

Le Centre national de coordination des droits de propriété intellectuelle est le siège de la lutte contre la contrefaçon aux États-Unis. Situé parmi de courtes piles d'immeubles de bureaux en béton à Arlington, en Virginie, le centre rassemble des représentants de l'Immigration and Customs Enforcement, Customs and Border Protection, la Food and Drug Administration, le FBI, le Patent and Trademark Office, le United States Postal Service , le service d'enquête criminelle de la défense, le service d'enquête criminelle de la marine et d'autres organismes gouvernementaux. J. Scott Ballman, un agent d'immigration aux cheveux courts et blonds et à l'accent du Tennessee, est le directeur adjoint du centre. Depuis qu'il a rejoint les douanes au début des années 1980, Ballman a suivi l'évolution de la réponse des forces de l'ordre aux contrevenants à la propriété intellectuelle d'aussi près que n'importe qui. (Les douanes se sont scindées après le 11 septembre en Douanes et protection des frontières, qui s'occupe de l'interdiction, et Immigration and Customs Enforcement, qui s'occupe des enquêtes.) une équipe d'agents a enquêté et a finalement arrêté un groupe à Miami pour avoir assemblé des montres contrefaites en 1985. "La plupart de la production de ce genre de choses a depuis été expulsée des États-Unis", m'a-t-il dit.

En 1998, le Conseil national de sécurité a étudié l'impact des crimes contre la propriété intellectuelle et a conclu que les efforts fédéraux d'application de la loi manquaient de coordination. Un décret exécutif a rapidement suivi, esquissant le rôle du Centre national de coordination des droits de propriété intellectuelle. Deux ans plus tard, un bureau de fortune a ouvert ses portes à Washington, mais après le 11 septembre, la chasse aux produits contrefaits a perdu la priorité. Ballman a déclaré : « Les ressources et l'orientation ont changé du jour au lendemain. Les agents ont été détaillés ailleurs et se sont éloignés de la réflexion sur la propriété intellectuelle. contre le terrorisme et les armes de destruction massive.

L'administration Obama a mis davantage l'accent sur la propriété intellectuelle. "Notre plus grand atout est l'innovation, l'ingéniosité et la créativité du peuple américain", a déclaré le président Obama dans un discours en mars. "Mais ce n'est un avantage concurrentiel que si nos entreprises savent que quelqu'un d'autre ne peut pas simplement voler cette idée et la dupliquer avec des intrants et une main-d'œuvre moins chers." Pour mettre en œuvre sa stratégie de propriété intellectuelle, Obama a nommé un coordinateur de l'application des droits de propriété intellectuelle, tandis que l'Immigration and Customs Enforcement a dynamisé le centre de coordination des droits de propriété.

De tels efforts peuvent-ils faire la différence ? "Vous n'allez pas arrêter pour vous en sortir", m'a dit Bob Barchiesi, président de la Coalition internationale contre la contrefaçon, d'un ton désespéré le printemps dernier. Tant qu'il y aura une demande, a-t-il insisté, il y aura de l'offre. Il venait de rentrer d'un voyage en Chine, le point d'origine de près de 80% de toutes les marchandises saisies par les douanes et la protection des frontières au cours de l'exercice précédent. Un jour, Barchiesi a observé une descente d'usine où des jeans contrefaits ont été saisis par les autorités chinoises. L'usine, ses employés et tous ses équipements sont restés en place. Barchiesi a qualifié le raid de "spectacle de propagande".

Les efforts visant à faire respecter les droits de propriété intellectuelle en Chine ne sont pas nouveaux. Peu de temps après que Gilbert Stuart ait terminé son portrait de George Washington à l'Athenaeum en 1796, celui qui est reproduit aujourd'hui sur le devant de chaque billet de 1 $, un capitaine de navire de Philadelphie nommé John Swords a mis le cap sur le sud-est de la Chine. Une fois à Canton, dans l'actuelle province du Guangdong, Swords a commandé 100 répliques non autorisées du portrait de Washington, qui ont été peintes sur verre. (Deux répliques avaient déjà fait leur chemin vers la Chine et ont servi de modèle.) Stuart était furieux quand il a appris les activités de Swords et, en 1801, il a poursuivi Swords devant un tribunal de Pennsylvanie et a gagné. Mais le mal était probablement fait. Même plus d'un siècle plus tard, observe Antiques Magazine, "un bon nombre de portraits de George Washington peints sur verre font le tour du pays".

Mais la dynamique de contrefaçon de la Chine est plus compliquée que la copie de produits étrangers dans des endroits comme Putian. Les marques de baskets chinoises, par exemple, sont également contrefaites. Et le débat national sur la garantie des droits de propriété intellectuelle remonte au moins au milieu du XIXe siècle, a déclaré Mark Cohen, qui a déménagé à Pékin en 2004 pour être le premier représentant permanent de la propriété intellectuelle de l'Office américain des brevets et des marques à l'ambassade américaine. (Il est depuis devenu coprésident du comité de la propriété intellectuelle de la Chambre de commerce américaine.) Une initiative de la rébellion de Taiping dans les années 1850, m'a dit Cohen, consistait à « rédiger une loi sur les brevets pour encourager l'innovation chinoise ». Autour d'un cappuccino un matin dans un café haut de gamme de Pékin, Cohen a critiqué la notion de négligence du gouvernement chinois, qu'il a qualifiée de trop simpliste. "Les gens viennent dans cet environnement avec certaines hypothèses selon lesquelles toute cette contrefaçon doit signifier qu'il n'y a personne pour l'appliquer", a-t-il déclaré. « Mais il y a plein de gens qui appliquent ! Il y a assez d'IP. fonctionnaires » – au moins plusieurs centaines de milliers selon son estimation – « pour faire un petit pays européen ».

Les chiffres ne signifient pas nécessairement l'efficacité, bien sûr. Joe Simone, un avocat spécialisé dans la propriété intellectuelle chez Baker & McKenzie en Chine, a déclaré : « C'est un travail de police, mais [le gouvernement chinois] n'y met pas assez de police. Quatre-vingt-dix-neuf pour cent du travail d'application ne sont que des bureaucrates. » Il s'est demandé si le système d'exécution actuel était efficace. Lin, le contrefacteur de Putian, m'a parlé de cas où les autorités locales avaient fouillé son usine ou même l'avaient forcé à fermer pendant la journée, le laissant diriger l'usine la nuit. Mais la production continue toujours.

Les hauts responsables de la propriété intellectuelle de Pékin, quant à eux, semblent être en désaccord sur ce qui constitue même de la contrefaçon. L'année dernière, un débat a eu lieu entre les chefs de l'Office national de la propriété intellectuelle et de l'Administration nationale du droit d'auteur. Le différend tournait autour de shanzhai, un terme qui se traduit littéralement par « forteresse de montagne » dans l'usage contemporain, il évoque une contrefaçon dont vous devriez être fier. Il y a shanzhai iPhone et shanzhai Porsche.

En février 2009, un journaliste a demandé à Tian Lipu, le commissaire de l'Office national de la propriété intellectuelle, si shanzhai était quelque chose à estimer. "Je suis un travailleur des droits de propriété intellectuelle", a répondu sèchement Tian. « Utiliser la propriété intellectuelle d'autrui sans autorisation est contraire à la loi. » La culture chinoise, a-t-il ajouté, ne consiste pas à imiter et à plagier les autres. Mais un mois plus tard, Liu Binjie, de l'Administration nationale du droit d'auteur, a fait une distinction entre shanzhai et contrefaçon. "Shanzhai montre la créativité culturelle des gens ordinaires », a déclaré Liu. « Cela correspond à un besoin du marché, et les gens l'aiment. Nous devons guider shanzhai culture et la réglementer. Peu de temps après, le maire de Shenzhen, une ville industrielle près de Hong Kong, aurait exhorté les hommes d'affaires locaux à ignorer les débats ambitieux sur ce qui est et n'est pas défini comme de la contrefaçon et à « ne pas s'inquiéter du problème de la lutte contre le plagiat » et « juste concentrez-vous sur les affaires.

Cet environnement politique contradictoire est parallèle – ou peut-être favorise – une réponse d'entreprise apparemment confuse. Nul doute que, comme pour le portrait de Washington à l'Athenaeum, il existe aujourd'hui un « bon nombre » de fausses baskets qui « cognent » sur la Chine, les États-Unis, l'Italie et le reste du monde. Mais aucune des grandes entreprises de chaussures que j'ai contactées n'a osé estimer l'ampleur de ses problèmes de contrefaçon. Pour eux, il vaut mieux ne pas en discuter. Peter Humphrey, le fondateur d'une société de conseil en risques à Pékin appelée ChinaWhys, a suggéré que cela pourrait être pour l'une des deux raisons suivantes : une méfiance de « contrarier les autorités chinoises » ou d'avoir « peur d'admettre publiquement trop fort » qu'ils ont un problème de contrefaçon . « Parce que lorsque la nouvelle se répand sur le marché de la consommation », a déclaré Humphrey, « alors tout le monde commence à se demander si ses chaussures sont réelles ou non. »

Comment les produits contrefaits se traduisent-ils dans les résultats de l'entreprise légitime ? Chaque fausse chaussure de tennis Nike ou Adidas est-elle une vente perdue ? Un cadre supérieur d'une grande entreprise de chaussures de sport, s'exprimant sous le couvert de l'anonymat, a évoqué la contrefaçon comme un simple fait de la vie industrielle : « Est-ce que cela touche notre entreprise ? Probablement pas. Est-ce frustrant ? . . . Bien sûr. Mais nous le mettons comme une forme de flatterie, je suppose. »

Il peut aussi s'agir d'une forme de formation industrielle. A Putian, Lin m'a fait part de ses véritables ambitions. « La fabrication de chaussures contrefaites est un choix de transition », a-t-il déclaré. « Nous développons maintenant notre propre marque. À plus long terme, nous voulons créer toutes nos propres marques, nous faire notre propre réputation. » Les objectifs de Lin semblaient conformes à la politique de facto de la Chine en matière de contrefaçon : la décourager en droit, mais aussi espérer, dans le cadre d'une politique de laisser-faire et de développement industriel, que les compétences acquises aboutiront à terme à de solides entreprises légitimes. .

de Putian l'industrie des contrefaçons de baskets fonctionne à l'air libre. Tapez simplement « Putian Nike » dans n'importe quel moteur de recherche Internet, et des centaines de résultats apparaissent immédiatement, vous dirigeant vers des sites Web basés sur Putian vendant de fausses chaussures. (L'activité de contrefaçon de baskets de Putian est devenue si renommée qu'Alibaba.com, une place de marché en ligne, propose une page avertissant les acheteurs de faire preuve de prudence lorsqu'ils traitent avec des fournisseurs de Putian.) « Les personnes qui fabriquent le produit et vendent le produit ne sont plus secrètes, », explique Harley Lewin, avocate en propriété intellectuelle au cabinet McCarter & English. « Là où les vendeurs dans le passé n'étaient pas disposés à révéler qui ils étaient, de nos jours, c'est un jeu d'enfant » de les trouver.

La Student Street, dans le centre-ville de Putian, est une rue verdoyante à deux voies bordée de magasins proposant uniquement de fausses chaussures de tennis. J'ai passé un après-midi à parcourir leurs marchandises. Comme les produits à l'intérieur, les magasins variaient en qualité. L'un ressemblait à un Urban Outfitters - briques apparentes et conduits, lumière du soleil rayonnant à travers une façade vitrée, musique électronique au ralenti en arrière-plan - mais la majorité des magasins semblaient privilégier l'entreprise à l'esthétique, avec des devantures faites de volets métalliques laissés entrouvertes pour indiquer ils étaient ouverts aux affaires. Je me suis plongé dans l'une et j'ai découvert une seule pièce avec deux murs opposés recouverts de baskets emballées dans du plastique transparent : Air Jordans, les derniers modèles LeBron James, Vibram FiveFingers et plus encore. C'était comme un Foot Locker pour les contrefaçons.

J'ai sorti une paire de Nike Frees noires du rack, je les ai tournées dans mes mains, j'ai plié la semelle d'avant en arrière, j'ai tiré sur les coutures et j'ai reniflé la colle que chaque aficionado en herbe a sa routine de dégustation. (Je n'ai jamais pu détecter l'odeur de la «mauvaise» colle.) Les chaussures, qui coûtaient environ 12 $ dans les magasins de Student Street, semblaient impossibles à distinguer de la paire que ma femme avait achetée 85 $ aux États-Unis. "Je ne sais pas si je pourrais reconnaître une [fausse] chaussure dès le départ", m'a dit Ballman, directeur adjoint du Centre national de coordination des droits de propriété intellectuelle. Si quelqu'un qui s'est spécialisé dans l'application des droits de propriété intellectuelle pendant la majeure partie de sa carrière n'était pas sûr de pouvoir faire la différence, comment le pourrais-je ? (Ballman a dit que la clé était que les fausses chaussures ont une odeur de colle « lourde ».) Comme me l'a dit un vendeur chinois vendant des contrefaçons à Pékin : « Les chaussures sont originales. Ce ne sont que les marques qui sont fausses.

« Vous cherchez à acheter ou à vendre ? » a demandé une grande femme d'une trentaine d'années avec une frange alors que j'examinais les Nike Free. Son mari était assis derrière elle, face à un grand écran d'ordinateur de bureau. Leur jeune fille était assise devant un autre ordinateur, portant un casque et jouant à des jeux vidéo. Le magasin a doublé en tant que grossiste. La femme a confié plus tard qu'elle et son mari dirigeaient une petite usine ainsi que le magasin. Ils étaient à la recherche de moyens de commercialiser leurs baskets et d'agents de vente qui pourraient vendre leurs chaussures en Occident. "Nous pouvons accorder une remise si vous commandez en gros", a-t-elle déclaré.

J'ai demandé combien de temps il faudrait pour faire 2 000 paires. "Une fois que vous nous envoyez le modèle, environ un mois", a-t-elle déclaré. Son mari a pris la parole et m'a assuré que les chaussures « seraient de la plus haute qualité », ajoutant : « nous utiliserons tous les mêmes matériaux. Tous les meilleurs matériaux sont disponibles à Putian. (Lin, cependant, a contesté cela et a déclaré que l'utilisation des mêmes matériaux ferait rapidement grimper le prix.)

« Comment pourrais-je obtenir 2 000 paires de contrefaçons auprès des agents des douanes aux États-Unis ? » J'ai demandé.

« Ils ne viendront pas de Putian », a-t-il déclaré. Ou du moins, les documents ne l'indiqueraient pas. «Nous expédions généralement via Hong Kong en route vers l'Amérique. Ne t'inquiète pas. On fait ça tout le temps. »

Une semaine plus tard, je me suis envolé pour Hong Kong pour rencontrer un détective privé nommé Ted Kavowras. Kavowras dirige Panoramic Consulting, un cabinet d'investigation employant 30 personnes en Chine et à Hong Kong. (Il est également l'ambassadeur de Chine et de Hong Kong pour l'Association mondiale des détectives.) Son point fort est d'enquêter sur les usines de contrefaçon et les réseaux de distribution. « Jusqu'à il y a sept ans, exporter depuis la Chine était beaucoup plus complexe, parce qu'on n'avait pas Internet et qu'on n'avait pas cette fenêtre sur le monde », m'a-t-il dit un soir autour de Coca light et de brochettes de poulpe grillé à un petit restaurant japonais près de son bureau. « Ainsi, la plupart des exportations en provenance de Chine ont dû passer par ces compagnies maritimes appartenant à l'État. Tout était assez centralisé. Maintenant, c'est à peu près un jeu gratuit pour tous.

Kavowras est un homme de 48 ans en forme de poire avec une peau pâteuse et un comportement impétueux. La nuit après notre rencontre pour la nourriture japonaise, il s'est présenté dans un steakhouse chic vêtu d'un survêtement en velours noir Fila. (« Quoi ? Je viens de Brooklyn », dit-il avec un haussement d'épaules et des lèvres pincées.) Kavowras a grandi à New York et a rejoint le département de police de New York peu après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires. Trois ans plus tard, il a pris sa retraite pour cause d'invalidité. Il a fini par travailler "beaucoup de trucs d'application de la loi", y compris des tâches de garde de sécurité, mais il a trouvé cela peu gratifiant. "Quand vous n'êtes pas la vraie chose, vous n'êtes pas la vraie chose", a-t-il déclaré. Kavowras a ensuite travaillé dans la production avec le New York Times, mais a démissionné au bout de cinq ans et a déménagé en Asie. En 1994, Pinkerton lui a offert un emploi à Guangzhou, en Chine. « J'étais au bon endroit au bon moment avec les bonnes compétences », a-t-il déclaré. Cinq ans plus tard, Kavowras forme Panoramic.

Kavowras estime qu'il travaille environ 800 caisses par an, englobant tout, des baskets aux montres en passant par les pompes minières industrielles. En 2002, New Balance l'a engagé pour fouiner dans une usine dirigée par l'un de ses anciens licenciés en Chine, un homme d'affaires taïwanais nommé Horace Chang. Selon des articles de presse, Chang était plus ou moins devenu un voyou. Bien qu'il ait été précédemment engagé par New Balance pour fabriquer et distribuer des baskets, les relations se sont détériorées et New Balance a annulé le contrat. Mais Chang a continué à fabriquer des chaussures qui portaient la marque New Balance sans autorisation. New Balance a demandé à Kavowras d'entrer dans l'opération de Chang et de faire rapport. "J'utilise une merveilleuse méthodologie d'enquête qui fonctionne comme un rêve", a déclaré Kavowras lorsque je lui ai demandé comment un ancien flic de rue de Brooklyn s'infiltrait en Chine. « Les trafiquants de drogue doivent vendre de la drogue et les contrefacteurs doivent vendre leurs produits. Quand je me présente dans une usine de contrefaçon, je ressemble à une jolie fille le soir du bal. J'ai l'air d'un gros acheteur auquel ils peuvent exporter beaucoup de marchandises. Chang a finalement cessé de fabriquer des chaussures New Balance contrefaites.

S'il y a un point commun dans le monde de la contrefaçon, c'est la tromperie. En haut d'un classeur du bureau de Kavowras, situé au bout d'un couloir à l'étage supérieur d'un immeuble calme, se trouvait une rangée de têtes de mastic qu'un maquilleur hollywoodien avait conçues pour que Kavowras et son équipe puissent expérimenter des déguisements. : chapeaux, lunettes de soleil, barbes et moustaches, fausses dents. "Je suis le seul acteur qui travaille à ne pas servir les tables le week-end", a plaisanté Kavowras. Une demi-douzaine de télécopieurs étaient programmés pour afficher les codes de pays et les numéros de téléphone des sociétés étrangères que Kavowras et ses collègues prétendaient représenter. Chaque employé gardait un plateau empilé avec diverses cartes de visite pour corroborer leurs multiples identités. "Plus le mensonge est gros, plus ils croient", a déclaré Kavowras, qui loue également quatre bureaux fictifs autour de Hong Kong où il rencontre des "cibles".

Kavowras traversa le bureau jusqu'à une étagère remplie de sacs à main et de sacs à dos incrustés de caméras cachées. Je lui ai demandé comment la récession avait affecté le métier de détective. "Les affaires ont définitivement ralenti l'année dernière", a-t-il déclaré. Les budgets de protection de la marque des entreprises ont été réduits et la charge de travail de Kavowras a diminué. « Mais nous avons été deux fois plus occupés cette année. Tout ce que les entreprises ont évité l'année dernière est revenu les hanter cette année. Vous ne pouvez pas fuir ces problèmes. Certaines personnes disent : ‘Oh, c’est juste la Chine, nous n’avons pas vraiment de marché en Chine.’ Mais si c’est en Chine, ça va sortir. Il va s'échouer sur les plages du monde entier.

Où a-t-il vu l'industrie de la contrefaçon aller ensuite?

"C'est une bataille constante", a-t-il déclaré.

« Comme « la guerre contre la drogue », une sorte de bataille constante ? » J'ai demandé.

« C'est différent, dit-il. Kavowras a fait irruption dans une série de fausses dents et a souri. «Je vois la bataille rester la même, juste le champ de bataille changer. De plus en plus de travail industriel se déplace vers le Vietnam. Le Cambodge aussi, même si c'est encore un peu désordonné là-bas. Ça va devenir plus international. Et cela, selon toute vraisemblance, signifiera plus d'agents, plus de détectives et plus d'argent dépensé pour poursuivre de fausses baskets que personne n'est tout à fait sûr de pouvoir identifier.


CALIFORNIE

Pâmoison. Je ne peux pas dire le nom sans me sentir comme si j'étais à L.A. Aussi vieille que la ville elle-même, elle ressemble à une capsule temporelle de L.A. des années 30, avec de sympathiques serveurs en blanc, dont la plupart ont commencé là-bas en tant que busboys. Parce qu'il est situé au cœur du centre-ville et ouvert 24 heures sur 24, vous obtenez une clientèle complète, des touristes aux banquiers en passant par les punks. Peu importe qui vous êtes, lorsque vous vous installez confortablement au comptoir, vous êtes immédiatement servi un morceau de levain croustillant, des chips de beurre ramolli et un plat de la meilleure salade de chou que j'aie jamais eue. Hospitalité totale. Si Waffle House est une Toyota, le garde-manger est une vieille Cadillac.—Levon Wallace, chef, Boucher Cochon


Anémie

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37 personnes interrogées ont signalé ce symptôme

L'anémie est « une condition dans laquelle vous n'avez pas suffisamment de globules rouges sains pour transporter suffisamment d'oxygène vers les tissus de votre corps », explique la Mayo Clinic. Le type d'anémie le plus courant est associé à un manque de fer. La condition vous fait vous sentir fatigué et faible. Dans certains cas, il peut même provoquer des douleurs thoraciques et des étourdissements, qui sont des symptômes courants de longue durée du coronavirus.


ARTICLES LIÉS

La lidocaïne a des utilisations légales comme anesthésique local en dentisterie, mais est également souvent utilisée de manière illicite pour « couper » la cocaïne, car elle produit un engourdissement des gencives comme la cocaïne, incitant les utilisateurs à penser qu'ils consomment de la cocaïne qui a un effet similaire.

Lead author, Dr Thomas Miller from King’s College London said: ‘Although concentrations were low, we were able to identify compounds that might be of concern to the environment and crucially, which might pose a risk to wildlife.

Dr Miller added: ‘As part of our ongoing work, we found that the most frequently detected compounds were illicit drugs, including cocaine and ketamine and a banned pesticide, fenuron.’

The authors tested sites at the rivers Deven, Alde, Stour, Waveney and Gipping.

The authors said ‘surprisingly’ they found cocaine in every single sample taken from waterways around Suffolk - while the party drug ketamine and other pharmaceuticals were also found in the shrimp (stock image)

MDMA, also known as ecstasy was also found, as was methamphetamine - the drug ‘crystal meth’ made in the TV show Breaking Bad. Salbutamol, a drug used in asthma inhalers also showed up.

The scientists said that the ‘source of the widespread cocaine contamination is unclear’.

They said that there are small wastewater treatment plants around Suffolk that discharge into watercourses, which can remove up to 90 per cent of cocaine. They said it was ‘unlikely’ that the spreading of deactivated sewage sludge on fields was the source.

Professor Nic Bury from the University of Suffolk said: ‘Whether the presence of cocaine in aquatic animals is an issue for Suffolk, or more widespread an occurrence in the UK and abroad, awaits further research.

‘Environmental health has attracted much attention from the public due to challenges associated with climate change and microplastic pollution. However, the impact of ‘invisible’ chemical pollution (such as drugs) on wildlife health needs more focus in the UK as policy can often be informed by studies such as these.’

The research was published in Environment International.

WHAT DRUGS HAVE BEEN FOUND IN BRITISH WATERWAYS?

Waterways such as rivers, streams and canals are connected to waste systems and filtration plants.

As a result, they can become contaminated from a variety of sources - both legal and illegal.

For example, cocaine and other illicit drugs such as MDMA, ketamine and methamphetamines are commonly found in UK waterways.

Pharmaceuticals have also been found in trace quantities in shrimp.

Legal drugs such as local anaesthetic Lidocaine, commonly used in dentistry, is also found as it is often used illicitly to ‘cut’ cocaine.

Salbutamol, a drug used in asthma inhalers also shows up along with fenuron, a banned pesticide.

Pesticides are often found in large quantities in streams as they wash off farmland.


Petting goats at Surfing Goat Dairy

Pop in this rustic 42-acre dairy farm in the lower slopes of Haleakala Crater in Kula to pet goats and watch them hop on and slide down old surfboards. More than two dozen cheeses are produced here. There is a small shop/café to take home their award-winning cheeses, goat cheese truffles, goat milk soaps, and more. We saw many young children with their parents on a 2-hour tour ready to feed and milk goats.

Pro-tip: Tours are offered daily but book in advance to ensure a spot.


Review: The Surf Club Restaurant by Thomas Keller is a $plurge that may bring diners to ecstasy (or bankruptcy)

In 2003, when Thomas Keller was simply a perfectionist chef toiling in Napa Valley with two restaurants and a new bakery on the same street, I had my first, heady taste of his extraordinary talent. The meal was at the French Laundry, his flagship in Yountville, Calif., and the occasion was my first anniversary. The marriage did not last, but memories of that evening will stay forever, a nine-course extravaganza that included his famous “oysters-and-pearls” (oysters in a sabayon bath of pearl tapioca topped with caviar), lobster poached in butter, gracious service, thoughtful wine pairings and a tour of the immaculate kitchen by Keller himself, who was there on a weeknight and told us of his teen years in South Florida and graduation from Lake Worth High.

We walked out floating on air. I don’t recall the final tab (OK, $670), but it was one of those magical evenings where price did not matter. We had a dining experience.

Flash forward to 2018. Keller, 63, regarded as the preeminent American chef of his generation, now heads a luxury empire. Besides the French Laundry and Bouchon and Bouchon Bakery in Yountville, his portfolio includes Per Se and Bouchon Bakery in New York, Bouchon in Las Vegas, seven Michelin stars, five cookbooks that have sold more than 1 million copies and business partnerships that produce California wine, American-farmed caviar, pampered Pennsylvania lamb, porcelain dinnerware from France, cutlery from Germany, and All-Clad cookware. He has come a long way from scrubbing pots at the Palm Beach Yacht Club.

I did not see Keller on my recent visit to the Surf Club Restaurant, his tribute to classic Continental cuisine and mid-20th century American grandeur that opened in August at the restored Surf Club and new Four Seasons Hotel in Surfside. At this point, his presence is almost beside the point. It’s the Keller name that assures bookings. Weekend slots have been scarce, and reservations are getting harder to snag.

Attention to detail and other Keller characteristics — including staffing levels at almost an even ratio to diners — are exhibited at the Surf Club Restaurant. But perfection has not been achieved. Unlike my experience at the French Laundry, I did not leave floating. I had a very good meal with mostly good service (and outstanding wine service from sommelier Zach Gossard), but the things that stuck in the days after my meal were the stumbles. This is the high bar Keller sets.

Dirty plates lingered a bit too long when we were done with our early courses. Our server introduced himself by name at the start, but did not announce that the bill included an automatic 18 percent service charge (one of my pet peeves of South Florida dining fortunately the credit card slip clearly indicated the charge.) For some reason, the sticker shock this time was more shocking than at the French Laundry. At the Surf Club Restaurant, there is no intricate tasting menu, just an a la carte offering of straightforward items. It was jarring to pay $85 for a single-serving entree of Maine lobster Thermidor, more so when the puff pastry shell beneath the poached tail tasted acrid. It did not look burnt, but when a tablemate tasted it, she said the flavor reminded her of the smell that comes when she leaves her hair in her curling iron too long.

Sharp kid, that 13-year-old daughter of mine.

Do not get the wrong idea. Nearly all the items we had were tasty and pretty, including tender steak tartare ($32), cubed perfectly and topped with a raw yolk, and black-truffle lasagna, ($52), a special that was a rich rectangle of creamy decadence. A special of sole Florentine ($65), a fillet rolled into a loaf white as alabaster and stuffed with spinach next to a puddle of green sauce, was different and luxuriant. Two thick, grilled lamb chops ($75) from Keller’s Elysian Fields Farm were served simply, without fanfare, as was a side dish of buttermilk whipped potatoes ($12) that were as light as a plate of whipped cream. Too bad there was no salt or pepper on the table, because they could have used a hit of seasoning.

Our bill for a party of three totaled almost $1,000 — nearly $600 for a dozen dishes (including two desserts and a cheese course) and $350 (from my own pocket) for a bottle of wine and two glasses of bubbly — and we did not even order caviar. You could say we had a grand (as in $1G) old time. Like too many other fine-dining restaurants that recently have opened in South Florida, the Surf Club Restaurant is priced for the 1 percent, a special-occasion treat that will be out of reach for many. Perhaps it should be named the $$urf Club.

On the bright side, nothing tasted like bong water. That insult was thrown Keller’s way in a damning 2016 New York Times review of Per Se. In fact, the double-oxtail consomme Celestine ($32) at the Surf Club Restaurant was perhaps the most refined 4 ounces of liquid that have ever passed over my lips, meticulously reduced over days to a deep, rich brown. A server majestically poured it from a serving vessel into a bowl with a base of diced leeks, carrots and black truffles and noodlelike slivers of crepes. Before the soup was served, another server swooped in to finish the preparation by squeezing a few drops of Madeira from an elegant glass eyedropper. This was the Keller I know and love.

And also the Manny Echeverri I know and admire. Echeverri is chef de cuisine at the Surf Club Restaurant, hired after heading the kitchen at Bazaar Mar by Jose Andres in Miami. The Colombian-born Echeverri is working at nearly the same high level in Surfside. It is a testament to his talent that Keller tapped him and not someone within the Keller Restaurant Group to lead the 35-person kitchen.

In a followup interview, Sam Calderbank, the East Coast director of operations for Keller Restaurant Group, says striking a balance between locals and out-of-towners has been a key component when it comes to staffing and the restaurant’s customer base. “It’s been a real mix,” Calderbank says. “We are located in a hotel [the Four Seasons], but it’s not a hotel restaurant. We’re drawing from hotel guests, guests from other hotels and local residents. We want to be relevant locally.”

Maybe so, but on my way out, a manager’s response when I told him I was from Hollywood was, “Oh, nice — here from California.” “No, from 10 miles up the road,” I said.

The menu travels some distance, featuring throwbacks such as beef Wellington for two ($132) and lobster Thermidor, a dish created by iconic French chef Auguste Escoffier and named after a popular Paris play at the time (perhaps it should be remade as lobster Hamilton). Minus the off-putting puff-pastry shell, the dish was delicious, a gently poached tail surrounded by four morels on top and a mixture of minced claw meat, spinach and mushrooms at the base. The velvety, balanced sauce of shrimp stock, Gruyere, white wine, sherry, cognac, cream and a bit of milk was broiled to bubbly golden under a salamander.

Keller’s return to South Florida is a nod to the past, both personally (his mother was general manager of the Palm Beach Yacht Club) and on a broader scale. The Surf Club served as a playground for Hollywood stars and royalty after tire tycoon Harvey Firestone opened it in 1930. Frank Sinatra, Elizabeth Taylor, British royals, the Shah of Iran and Winston Churchill once romped there. Turkish developers bought the property earlier this decade, building two boxy, glass high-rises that house condominiums and the Four Seasons Hotel. They also restored the adjoining Surf Club structure to its former glory, including its grand Peacock Alley hallway.

That hallway now leads to two upscale restaurants, Keller’s and the Italian import Le Sirenuse, which opened in 2017. Le Sirenuse features Old World formality and grand opulence, but the Surf Club Restaurant, designed by Martin Brudnizki, is surprisingly warm and intimate. The bar seats 25, offers the full menu and features live music nightly. The dining room seats 50, with 19 well-spaced tables, a low ceiling, banquettes and a center table featuring fresh-cut flowers (hydrangeas on the night I dined). A 50-seat patio is opening soon.

Small lamps adorn every table, a welcome touch for older diners who will not need to beam their cellphone flashlights to read the menu. Even when the dining room was full and the sound system piped in old hits from Stevie Wonder and Blood, Sweat & Tears, it was still possible to have an unshouted conversation at the table. Refreshing.

Among the dining room’s features is a rolling champagne cart. Gossard offered a complimentary glass of sparkling, nonalcoholic cider to my daughter (a nice, family-friendly touch) and explained the bubbly options for grownups, including prices. We chose blanc de blancs sparkling wine from Keller’s Modicum label ($33 per glass). All were served in wide coupe glasses, the kind you see in old movies. I felt like we were on the Queen Mary. As we sipped, a complimentary bowl of crisp, perfectly peeled vegetables sticking upright from an ice-filled bowl was placed on the table. The crudite came with a cool yogurt dip.

Gossard later cheerfully helped us navigate an extensive wine list, steering us to a fine Northern Rhone that paired well with lamb and seafood. He brought proper Riedel glasses, decanted the bottle and poured attentively throughout the meal.

Bread and desserts from pastry chef Julie Kurz, a veteran of Keller’s Bouchon Bakery in New York, were excellent, in particular crunchy and airy dinner rolls, grilled bread that accompanied a closing cheese course of Stilton rolled with port and a decadent, seven-layer chocolate cake. The towering cake was a marvel of sturdy engineering and balanced flavor that was not too sweet, fittingly topped with gold leaf.

Now that Keller has arrived in South Florida, it may take a few trips to Fort Knox to feed this expensive habit.

The Surf Club Restaurant

9011 Collins Ave., Surfside (in Four Seasons Hotel at the Surf Club)


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